Walmart se ha asociado con la empresa de cajeros automáticos Coinstar y con la empresa de exchange de criptomonedas CoinMe para instalar 200 cajeros automáticos de Bitcoin en sus tiendas de Estados Unidos

Aunque el proyecto piloto incluye solo 200 cajeros automáticos, el lanzamiento en general prevé la instalación de 8,000 cajeros automáticos de bitcoin en todo el país, según Bloomberg. Todavía no se han dado más detalles sobre los plazos.

Según Coin ATM Radar, actualmente hay más de 25,000 cajeros automáticos de bitcoin en determinadas tiendas de comestibles y estaciones de servicio de EE.UU. Coinstar opera 4,400 quioscos habilitados para las compras de Bitcoin, en 33 estados.

El director de estrategia y jefe de investigación de BitOoda, Sam Doctor, le dijo a Bloomberg que, aunque los cajeros automáticos de Bitcoin no son una novedad, ya se pueden encontrar en muchos supermercados:

“Walmart amplía el acceso de Bitcoin a más personas, y le da más legitimidad entre los escépticos, si lo despliegan más allá de un piloto inicial.”

Los clientes pueden utilizar el cajero automático de Bitcoin introduciendo un billete y recibiendo un vale de papel con un código de canje. Para canjear el código, los clientes tienen que crear una cuenta en Coinme y completar una comprobación de antecedentes. Los usuarios no pueden retirar Bitcoin de su cuenta, y no hay indicios de que se vaya a ofrecer esta funcionalidad en un futuro próximo.

Los cajeros automáticos de Bitcoin tienen un recargo del 11%, compuesto por una comisión del 4% por la opción de Bitcoin, más una comisión adicional del 7% por el cambio de efectivo.

Como punto de comparación, las populares plataformas de exchange de criptomonedas Binance y Coinbase cobran entre un 3% y un 4.5%, y un 3.99% por las compras con tarjeta de débito y crédito, respectivamente. Hacer un depósito directo desde una cuenta bancaria a un monedero de Binance o Coinbase es gratuito.

La noticia fue acogida como una señal de adopción por algunos, entre ellos la influencer Lark Davis que dijo «Wal Mart está vendiendo Bitcoin ahora… ¡guay!» Sin embargo otros usuarios se quejaron de las altas comisiones.

«Las tarifas de los cajeros automáticos de BTC son notoriamente altas, además de que el precio ‘actual’ de BTC siempre es mucho más alto al comprar y más bajo al vender», tuiteó datcyberguy en respuesta a la noticia.

«Es un timo, pero al menos es una señal de adopción: piensan que algunas personas podrían querer BTC lo suficiente como para pagar enormes comisiones», comentó el usuario de Reddit Axatar.

Esta no es la primera señal de interés que Walmart ha mostrado en el mundo de las criptomonedas. En agosto, el gigante minorista anunció que estaba buscando un líder de productos de criptomonedas para impulsar la estrategia de moneda digital de la compañía. Desde entonces, la lista de puestos de trabajo ha sido eliminada del sitio web de Walmart, pero un anuncio para el papel permanece en Linkedin.

Walmart China también se ha asociado con la plataforma de gestión de la cadena de suministro basada en blockchain VeChain para el seguimiento de los productos.

Sin embargo, la noticia del cajero automático de Bitcoin suscitó cierto escepticismo, ya que se produce tras un falso comunicado de prensa de Walmart en septiembre, en el que se anunciaba una asociación con Litecoin (LTC). Las noticias hicieron que los precios de la moneda alternativa subieran brevemente más de un 20%.

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Tomado del sitio Cointelegraph