Una pequeña ciudad turística de Honduras ha empezado a aceptar pagos con bitcoin (BTC) como parte de la iniciativa Bitcoin Valley, diseñada para aumentar los ingresos turísticos en 60 negocios locales.

Algunos habitantes de Santa Lucía, como el propietario del centro comercial César Andino, esperan que la iniciativa abra más oportunidades para los comercios de la zona y «atraiga a más personas que quieran utilizar esta moneda», según un informe del medio hondureño La Prensa. Andino añadió:

“Aceptar bitcoin nos permitirá abrir otro mercado y ganar más clientes. Tenemos que globalizarnos. No podemos cerrarnos a la tecnología y no podemos quedarnos atrás cuando otros países ya lo están haciendo.”

El programa comenzó el jueves, y les permite a los clientes de los comercios de la zona pagar con dólares estadounidenses, lempiras hondureñas o bitcoin.

El gobierno municipal de Santa Lucía desarrolló el programa Bitcoin Valley en conjunto con el exchange de criptomonedas Coincaex, Blockchain Honduras y la Universidad Tecnológica de Honduras.

Coincaex está proporcionando el equipo y los servicios necesarios para realizar criptopagos, mientras que Blockchain Honduras está proporcionando educación sobre el uso de criptomonederos.

La Prensa explicó que aunque los clientes pueden pagar por bienes y servicios en BTC, enviarán las monedas al exchange Coincaex. Luego, el exchange envía instantáneamente el valor de BTC en Lempira al comerciante para ayudarle a evitar pérdidas por la volatilidad de los precios. Por lo tanto, los propietarios de negocios no reciben directamente BTC como pago bajo este esquema.

Los empresarios locales esperan que Bitcoin Valley reavive el gasto turístico en el país costero tropical, después de haber recibido un gran golpe durante la pandemia de COVID-19. Honduras disfrutó de unos USD 556 millones en gasto turístico anual en 2019 antes de desplomarse más del 66% en 2020, hasta USD 189 millones, según datos de Macrotrends, un rastreador económico global.

Honduras se une a un pequeño puñado de países de la región que han lanzado programas similares para que las personas paguen legalmente por bienes y servicios con criptomonedas.

El Salvador adoptó BTC como moneda de curso legal en 2021 y desplegó un esfuerzo nacional para educar a los residentes sobre su utilidad. Ha lanzado una atracción turística similar, Bitcoin Beach, en la ciudad de El Zonte.

Guatemala tiene su iniciativa Bitcoin Lake en sitios turísticos alrededor del lago Atitlán en las montañas de la Sierra Madre. El alcalde César Piedrasanta de Panajachel, en la región, también ha estado minando BTC con energía que, según él, de otro modo se desperdiciaría.

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Tomado del sitio Cointelegraph