Las nuevas tecnologías pueden tener efectos rápidos y dramáticos en la sociedad, pero también pueden extenderse lenta y sutilmente. La ciencia descentralizada (DeSci) impulsada por blockchain está despegando tras varios años de gestación. Su impacto se está sintiendo no solo en los raros confines de los laboratorios de alta tecnología, sino también en el mundo de los negocios. 

Psicodelia y longevidad

Paul Kohlhaas, cofundador y director general de Molecule —una plataforma de organizaciones autónomas descentralizadas (DAO) de biotecnología fundada en 2019— habló sobre la investigación farmacéutica y su financiación en el podcast Zima Red en abril. «Creemos que podría ser mucho más barato, si se coordinara de una manera mejor», dijo Kohlhaas sobre la investigación farmacéutica. «Creo que hay un problema cultural y burocrático».

Kohlhaas comparó la blockchain en la industria farmacéutica con la fintech en la banca. «El sector bancario solo ha empezado a evolucionar en los últimos 10 años a raíz de las fintech, porque las fintech están empezando a perjudicar realmente sus resultados y a quitarles clientes», dijo.

Molecule permite a investigadores, empresas de biotecnología y universidades combinar datos y derechos de propiedad intelectual (PI) en tokens no fungibles (IP-NFT), creando así un nuevo mercado. El poseedor de un IP-NFT podría solicitar financiación para continuar las actividades de investigación, o una organización puede llegar a un acuerdo con el propietario del IP-NTF para utilizar los datos y la IP para sus propios fines.

La financiación también puede encontrar nuevas salidas. Kohlhaas mencionó la investigación sobre psicodélicos en psiquiatría como una prioridad que defiende personalmente, así como la longevidad. «Las empresas de longevidad están financiadas actualmente por multimillonarios», dijo. «Pero creo que ahí hay un riesgo. Porque si, por ejemplo, las personas más ricas del mundo viven cada vez más tiempo y se hacen cada vez más ricas, eso creará fundamentalmente, a largo plazo, una sociedad injusta, porque la riqueza no se distribuye».

Research Hub es una plataforma de investigación de libre acceso que el director de operaciones Patrick Joyce comparó con GitHub para la investigación científica. Joyce dijo a Cointelegraph que la plataforma, que cuenta con el respaldo del director general de Coinbase, Brian Armstrong, puede llegar a proporcionar un incentivo serio para la publicación de acceso abierto y para financiar la investigación en temas que la National Science Foundation no financia, como la biología cuántica.

Las empresas reciben un impulso de blockchain

DeSci puede suponer una ventaja en varios contextos comerciales. Un ejemplo de ello es el abarrotado campo de la genómica del consumidor. La empresa londinense Genomes.io ofrece al público la secuenciación de 30 veces el genoma completo. Esto contrasta con muchas marcas más conocidas que solo secuencian el exoma genético, pasando por alto los genes «basura» que constituyen la gran mayoría del genoma y cuya importancia se está descubriendo rápidamente. «No pasa una semana sin que se produzca un descubrimiento», dijo a Cointelegraph el CEO y cofundador de Genomes.io, Aldo de Pape.

Genomes.io cuenta con 14 empleados y es la segunda empresa en la que de Pape y el cofundador Mark Hahnel trabajan juntos. Los emprendedores se conocieron cuando trabajaban en la editorial MacMillan, y de Pape siguió a Hahnel a Figshare, una empresa que proporciona infraestructura de datos de investigación a grandes clientes gubernamentales, que Hahnel lanzó en 2011.

En 2018, anticipándose a los avances en el mapeo de genes que han reducido el precio de la secuenciación genética de miles de millones a cientos de dólares, de Pape, Hahnel y otras tres personas fundaron Genomes.io. Al año siguiente, la empresa fue aceptada en la aceleradora ConsenSys Ventures Tachyon 2.0. En 2021 realizó una oferta inicial de monedas (ICO).

Genomes.io secuencia los genomas de los clientes, los encripta y los guarda en una caja fuerte electrónica. Los clientes pueden optar por recibir informes basados en su información genética, como la ascendencia y el estado de portador de enfermedades raras, con una gama de nuevos temas previstos.

Los clientes también pueden permitir que sus datos se utilicen en consultas de investigación. El cotejo de las consultas se produce dentro de la bóveda de datos, de modo que los datos genómicos nunca salen de ella. La tecnología blockchain proporciona seguridad al registrar todas las consultas realizadas a los datos de los holders en una única versión del ledger.

Los holders que deciden compartir la información genómica son recompensados con GENE, al igual que aquellos que contribuyen al desarrollo o al diseño del proyecto a través de la DAO. GENE se utiliza para la gobernanza y está disponible en el intercambio Sushi. El NFT «Geneticats», disponible en OpenSea, ofrece secuenciación genómica y beneficios híbridos GENE/GNOME.

La barrera para participar en la DAO es baja. «Hay un interés realmente encantador por parte de la gente que quería una relación más estrecha con la empresa», dijo de Pape. Los participantes reciben recompensas por aportar ideas de desarrollo y diseño. La DAO no tiene «nada que decir en la parte de la empresa», que incluye proyectos a gran escala con socios de Australia, Bermudas y Estados Unidos.

Una mejora de la biometría

La empresa madrileña DNAVerse ha encontrado otro uso bastante práctico para la genética. La empresa utilizará la información genética para confirmar la identidad de los usuarios como humanos —en contraposición a la IA o los chatbots— en los metaversos. Junto con su organización hermana, 3DforScience, DNAVerse crea NFTs «DNArt» que pueden usarse de forma comparable a los avatares.

DNAVerse, según su director de marketing, Juan Castillo, está en fase de preventa. Tiene ocho empleados y comparte varios más con 3DforScience. Recientemente se ha asociado con Polygon Studios y ha abierto una embajada en el metaverso Matrix World. La empresa acuñará 200 NFT de «criptoproteínas» y 3,200 NFT de «DNArt» altamente personalizables basados en los datos genéticos de los clientes, pero que no contienen sus datos.

Tras la acuñación de todos los NFT «DNArt», los nuevos clientes deberán seleccionar una «criptoproteína» y un «DNArt» en calidad de stake en un mercado descentralizado, y los holders recibirán un porcentaje del precio por su participación en el proceso de replicación. Sus datos genéticos se entregarán a los clientes, que seguirán teniendo el control de sus datos y tendrán la opción de permanecer en el anonimato. Se reunirán bajo el gobierno de una DAO que aún no se ha formado.

El modelo de negocio tiene muchos aspectos de club. Está prevista una línea de ropa con el «DNArt» de los clientes, canales de bienestar y eventos virtuales basados en afinidades genéticas. Los clientes también pueden obtener «DNAat» para sus mascotas.

DeSci can provide an advantage in a number of commercial contexts. The crowded field of consumer genomics is an example. London-based Genomes.io offers the public 30x whole genome sequencing. This is in contrast to many more familiar brands that sequence only the genetic exome, passing over the “junk” genes that make up the vast majority of the genome and whose importance is rapidly being uncovered. “Not a week goes by without a discovery,” Genomes.io CEO and cofounder Aldo de Pape told Cointelegraph.

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Tomado del sitio de Cointelegraph