«Pero no puedes comprar un café con Bitcoin», coreaban los críticos de Bitcoin (BTC). Gibraltar, un diminuto territorio británico de ultramar en Europa, acaba de hacer un agujero en ese FUD ya que la popular cadena de cafés Costa Coffee acepta ahora Bitcoin a través de Lightning. 

El Hotel Chocolat, la Card Factory y la panadería Gibraltar también aceptan Bitcoin como moneda en el territorio británico de ultramar. Las conocidas franquicias aprovechan la Lightning Network (LN) de Bitcoin para aceptar el dinero de los clientes. La LN es ideal para microtransacciones de capuchinos, pagos de tarjetas postales o inversiones en helados, como descubrió el reportero Joe Hall durante una compra en Gibraltar.

Comerciantes de Bitcoin que utilizan Lightning en Gibralatar. Fuente: CoinCorner

Los pagos son instantáneos, sin fricciones y cobran a los comerciantes menos que los típicos raíles de pago de MasterCard o Visa. Neil Walker, director general de Sandpiper GI (el grupo que gestiona las franquicias de los comercios) dijo a Cointelegraph que cuando se utiliza una tarjeta habilitada para Lightning, «no es diferente a utilizar una tarjeta de crédito sin contacto».

«Es igual de rápido: puedes tocar y pagar con tarjetas de crédito sin contacto, puedes tocar y pagar con Lightning, escanear un código QR. Y aunque no lo he cronometrado, creo que es casi exactamente la misma velocidad».

CoinCorner, un exchange de Bitcoin en la Isla de Man, se asoció con Sandpiper GI para ayudar a equipar a los comerciantes con dispositivos de punto de venta de Bitcoin Lightning.

Walker compartió que incluso para los detractores de Bitcoin, la facilidad con la que los clientes y los comerciantes pueden realizar transacciones es una obviedad. Según dijo a Cointelegraph, «tanto si crees en Bitcoin como si no, puedes utilizar la red lightning para reducir tus costes de transacción y para pagar a través del móvil». Dado que se trata de una vía de pago neutral, dijo que los clientes pueden atravesar las divisas con facilidad:

«Durante mucho tiempo, la idea de pagar con bitcoin parecía ajena tanto a las empresas como a los particulares, pero con el lanzamiento de The Bolt Card y la posibilidad de «tocar y pagar» a través de lightning, la experiencia del usuario es rápida, fácil y familiar para todos».

Gibraltar recibe ocho millones de turistas al año en el peñón, procedentes de países como Estados Unidos, Canadá, Sudáfrica y el Reino Unido. Además, Walker calcula que unos 15,000 trabajadores transfronterizos cruzan a diario desde España para trabajar en Gibraltar. Gibraltar utiliza la libra gibraltareña, mientras que España utiliza el euro, por lo que la conversión de divisas, las remesas y el turismo podrían ser fuertes impulsores de la adopción de una moneda global sin fronteras.

Para pagar un café en Gibraltar, los clientes pueden escanear un código QR o simplemente tocar para pagar con una tarjeta Bitcoin Lightning habilitada para NFC. La opción de pago más popular entre los consumidores de Satoshi es la tarjeta Bolt, una innovación de CoinCorner. Molly Spiers, jefa de Marketing de CoinCorner, dijo a Cointelegraph que «la Bolt Card ha sido un factor impulsor de la adopción de bitcoin».

La adopción de Bitcoin en los territorios británicos de ultramar está en auge, impulsada por la facilidad de los pagos «tap-and-go». En la Isla de Man, cuya población duplica a la de Gibraltar (35,000 habitantes), la adopción de Bitcoin «se ha disparado en los últimos seis meses», explica Spiers a Cointelegraph. «Hemos pasado de unos 5 negocios que aceptaban bitcoin, ¡a ahora casi 10 veces más!».

«Durante mucho tiempo, la idea de pagar con bitcoin parecía ajena tanto a las empresas como a los particulares, pero con el lanzamiento de The Bolt Card y la posibilidad de «tocar y pagar» a través de un rayo, la experiencia del usuario es rápida, fácil y familiar para todos.»

Mientras que la Isla de Man se ha hecho con el manto de «Isla Bitcoin», Walker bromea con que Gibraltar podría llamarse «Roca Bitcoin». De hecho, los conocidos nombres de Costa Coffee y Hotel Chocolat se unen a una creciente lista de comerciantes que aceptan Bitcoin en Gibraltar. La joyería Essardas, por ejemplo, acepta Bitcoin desde principios de 2021, mientras que las tiendas independientes más pequeñas aceptan Bitcoin y, a veces, criptomonedas, incluidas las stablecoins, bajo petición.

Aclaración: La información y/u opiniones emitidas en este artículo no representan necesariamente los puntos de vista o la línea editorial de Cointelegraph. La información aquí expuesta no debe ser tomada como consejo financiero o recomendación de inversión. Toda inversión y movimiento comercial implican riesgos y es responsabilidad de cada persona hacer su debida investigación antes de tomar una decisión de inversión.

Sigue leyendo:

Las inversiones en criptoactivos no están reguladas. Es posible que no sean apropiados para inversores minoristas y que se pierda el monto total invertido. Los servicios o productos ofrecidos no están dirigidos ni son accesibles a inversores en España.

Tomado del sitio Cointelegraph