Hong Kong, uno de los centros financieros más importantes y destacados del mundo, está desempeñando un papel importante en el desarrollo de las criptomonedas. Por ejemplo, el territorio chino dio origen a algunas de las empresas de criptomonedas más consolidadas y exitosas hasta la fecha, como el exchange de criptoderivados FTX, junto con la plataforma de activos digitales Crypto.com.

Sin embargo, mientras se negocian regularmente billones de dólares a través de los exchanges de criptomonedas fundados en Hong Kong, la «Ciudad Vertical» también contiene una abundancia de tiendas físicas de critpomonedas extrabursátiles. Henri Arslanian, líder de criptomonedas de PwC y ex presidente de la Asociación Fintech de Hong Kong, dijo a Cointelegraph que el número de criptocorredores tradicionales OTC en Hong Kong ciertamente se destaca. «Estos son literalmente tiendas de ladrillo y mortero para el público minorista», dijo.

Una fuente anónima dijo además a Cointelegraph que mientras viajaba por Hong Kong, no pudo evitar notar un enorme aumento de los exchange OTC de criptomonedas, algunas de las cuales incluso proporcionan acceso a cajeros automáticos de criptomonedas.

Foto del quiosco de una exchange en Hong Kong captada por un observador anónimo

Las tiendas minoristas OTC conforman la cultura cripto de Hong Kong

En comparación con regiones como Estados Unidos o Europa, donde la compra y venta de criptomonedas en exchanges regulados es bastante fácil, las tiendas físicas de criptomonedas de Hong Kong son una marca única que ofrece a los particulares otra forma de acceder a las criptomonedas.

Kelvin Yeung, CEO y fundador de Hong Kong Digital Asset Exchange, o HKD, arrojó luz sobre el asunto. Yeung dijo a Cointelegraph que el exchange de criptomonedas HKD se fundó en 2019, que la tienda física se estableció en enero de este año y que emplean a más de 30 miembros del personal para proporcionar servicio al cliente.

Fuente de la imagen: HKD

Yeung señaló además que la tienda de HKD actúa de manera similar a un banco tradicional, dando a los clientes la oportunidad de obtener un enfoque práctico para la compra de criptomonedas, junto con el acceso a los servicios de consultoría en persona. Por lo tanto, cree que las tiendas minoristas serán probablemente una tendencia mundial a medida que las criptomonedas se vuelvan mainstream:

«A medida que más inversores e inversores institucionales entren en el sector y la moneda digital se vuelva mainstream, habrá una tendencia a abrir tiendas físicas en combinación con plataformas online».

Yeung añadió que cree que se crea una mayor confianza entre HKD y su base de usuarios gracias a su presencia física. «Nuestros usuarios tienen principalmente entre 40 y 70 años. Una base de clientes de mayor edad es importante para crear una adopción generalizada, pues muchas de estas personas todavía tienen moneda fiduciaria y solo confían en los sistemas financieros tradicionales», señaló.

Curiosamente, no es solo la generación mayor la que compra criptoactivos en estos lugares físicos. Priscilla Ng, fundadora de Coiner HK (otro exchange OTC minorista de Hong Kong) dijo a Cointelegraph que CoinerHK se lanzó a principios de 2020 para centrarse en el mercado femenino: «Queríamos crear un mercado para mujeres porque queremos promover la idea de que las mujeres podrían ser financieramente independientes y practicar la autoinversión».

Así, Ng compartió que los clientes de CoinerHK son principalmente mujeres, normalmente de entre 20 y 50 años, y que alrededor del 70% de ellas cambian dinero en efectivo por criptomonedas. Ng también señaló que CoinerHK tiene dos tiendas físicas en la zona dorada de Hong Kong.

Fuente de la imagen: CoinerHK

Haciéndose eco de Yeung, Ng añadió que disponer de exchanges OTC físicos puede ofrecer a los clientes mayores oportunidades: «Los tratamos como amigos al comerciar y también damos a nuestros clientes fe en nosotros, ya que poseemos ubicaciones físicas». Ng señaló además que el local de Wanchai de CoinerHK también sirve como galería de arte que exhibe tokens no fungibles (NFT).

La normativa podría hacer desaparecer los exhanges OTC físicos

Aunque los exchanges físicos de criptomonedas, como HKD y CoinerHK, parecen proporcionar un mayor acceso a las criptomonedas en todo Hong Kong, hay una serie de riesgos regulatorios asociados a este tipo de establecimientos.

Por ejemplo, Arslanian explicó que, además de los clientes habituales, los turistas de China continental son clientes objetivo de estos establecimientos. Señaló que muchas de estas tiendas están situadas en zonas turísticas para atraer a los usuarios, pero son especialmente atractivas para los turistas chinos debido a la prohibición de las criptomonedas en China: «Se podría suponer que si los turistas de China continental visitan Hong Kong, nada les impedirá comprar cripto en estas tiendas OTC».

Con esto en mente, Arslanian cree que podría haber un aumento de los centros OTC minoristas en Hong Kong debido a la afluencia de turistas chinos interesados en comprar criptomonedas. Por otro lado, Arslanian mencionó que el próximo marco regulatorio de Hong Kong para los exchange de criptomonedas podría hacer que estas tiendas cierren por completo.

Como Cointelegraph informó anteriormente, los Servicios Financieros y la Oficina del Tesoro de Hong Kong han estado considerando la posibilidad de restringir el acceso a las criptomonedas a las carteras con al menos USD 1 millón en activos. Si se aprueban, las nuevas directrices restringirían el acceso a las criptomonedas a aproximadamente el 93% de la población de la ciudad.

Aunque se trata de un reto importante para las tiendas físicas de venta libre, Arslanian señaló que las tiendas de venta libre podrían simplemente trasladar sus operaciones a la clandestinidad. Sin embargo, señaló que esto supondría entonces un mayor riesgo para los clientes: «En caso de que algo vaya mal, es menos probable que el público los denuncie a las autoridades».

En cuanto a las regulaciones inciertas, Yeung comentó que el mayor desafío que enfrenta actualmente HKD es entender si Hong Kong pronto sólo permitirá a los inversores institucionales invertir en criptomonedas: «Esto tendrá una gran influencia en nuestro negocio». Arslanian añadió que el hecho de que las bolsas de criptomonedas reguladas no puedan dar servicio a los clientes minoristas es algo a lo que la comunidad de criptomonedas se opone en gran medida, ya que esto podría muy bien dar lugar a que los usuarios recurran a plataformas no reguladas.

Desgraciadamente, Arslanian señaló además que sería extremadamente difícil para las tiendas OTC físicas recibir las licencias correctas, incluso si intentan estar totalmente reguladas. Por ahora, Yeung mencionó que HKD solo requiere una identificación válida y la verificación de la dirección para comprar y vender criptomonedas en el exchange.

Es interesante ver que actualmente, el único exchange de criptomonedas regulada en Hong Kong es OSL, que también es una unidad del BC group respaldado por Fidelity. El director general de OSL y jefe de intercambio, Andrew Walton, explicó a Cointelegraph que OSL se construyó a propósito teniendo en cuenta las regulaciones, e incluso practicó la autorregulación antes de que se promulgaran algunas de las leyes actuales.

Además, Walton dijo que OSL estaba amparada por la Ley de Servicios de Pago de Singapur, o PSA, y que además había solicitado una licencia de token de pago digital, o DPT, a través de la Autoridad Monetaria de Singapur. Las impresionantes aprobaciones regulatorias permitieron recientemente a OSL ampliar su negocio a América Latina. «En América Latina, el producto OSL Exchange estará inicialmente disponible para los inversores institucionales y profesionales de la región, en México, Colombia y Argentina. La oferta de OSL en Latinoamérica también buscará las licencias apropiadas a medida que se produzcan desarrollos regulatorios en la región», añadió Walton.

Los inversores minoristas son necesarios desde el punto de vista empresarial

Aunque los esfuerzos de OSL son realmente notables, Arslanian señaló que una gran cantidad de ingresos se genera normalmente a partir de clientes minoristas que compran y venden criptomonedas en los exchanges y el flujo minorista, a su vez, atrae a los clientes institucionales. Por ello, señaló que la voluntad de Hong Kong de obligar a los exchanges de criptomonedas a atender únicamente a los inversores institucionales es una petición difícil desde el punto de vista comercial. Aunque así sea, Walton señaló que OSL vio un aumento significativo del interés del segmento institucional durante el año pasado.

Dada la continua incertidumbre regulatoria sobre las criptomonedas, Arslanian mencionó que Hong Kong puede ser muy adecuado para los inversores institucionales, mientras que Singapur podría ser más lógico para los clientes minoristas.

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Tomado del sitio Cointelegraph