Una de las primeras medidas punitivas adoptadas contra Rusia en respuesta a la invasión militar de Ucrania fue la aplicación de sanciones económicas destinadas a aislar al país del sistema financiero internacional. El 12 de marzo, los bancos rusos perdieron el acceso a la red internacional de pagos y mensajería SWIFT, y las empresas de pago del sector privado, como Visa, PayPal y Mastercard, les siguieron de cerca. Pero aunque estas organizaciones, altamente reguladas y sometidas al escrutinio público, reaccionaron rápidamente ante la crisis, no tardó en aumentar la preocupación de que el Estado ruso, así como las empresas y oligarcas asociados a él, pudieran recurrir a los exchanges de divisas digitales como plan de escape para eludir las sanciones.

En el Reino Unido, el Banco de Inglaterra y la Autoridad de Conducta Financiera pidieron a las empresas de criptomonedas que aplicaran sanciones en sus plataformas, y desde entonces los bancos centrales y los reguladores de todo el mundo se han unido a esta preocupación. Recientemente, Japón anunció que revisaría su Ley de Intercambio y Comercio Exterior. El objetivo es ampliar su alcance, para que se aplique a los criptoactivos, lo que significa que los exchanges tendrán que evaluar si sus clientes son objetivos de las sanciones rusas.

Sin embargo, algunos de los exchanges más conocidos siguen sin dar una respuesta, reticentes a seguir la línea trazada por los políticos y reguladores mundiales. Binance, el mayor exchange del mundo, así como Coinbase y Kraken, han mostrado empatía por la difícil situación de los ucranianos, y algunos han congelado las cuentas vinculadas a individuos sancionados, pero todos se han detenido cuando se trata de irse de Rusia o bloquear todos los flujos de dinero hacia y desde el país.

Como CEO del mayor exchange de criptomonedas de Polonia, entiendo el dilema moral al que se enfrentan, divididos entre los ideales del libre mercado y el sentido del deber moral, pero mientras se desarrolla esta devastadora tragedia humana en Europa del Este, nosotros, como industria, debemos hacer más para condenar la violencia a través del acceso a nuestras plataformas. En Zonda, no tomamos la decisión de retirarnos de Rusia a la ligera, pero lo hicimos rápidamente, y al hacerlo votamos por la paz, la transparencia y el respeto al espíritu de la regulación global. No hacerlo será visto por muchos en todo el mundo como indiferencia en el mejor de los casos o, en el peor, como apoyo activo.

Los exchanges de criptomonedas se encuentran en una encrucijada moral

El conflicto de Ucrania ha desenterrado una tensión en el corazón ideológico de las criptomonedas. Las monedas digitales se pensaron por primera vez con la visión de crear un sistema financiero global descentralizado, libre de la manipulación financiera de los gobiernos, los bancos centrales y las grandes empresas de servicios financieros. Y sí, hay muchas razones por las que la descentralización es algo que deberíamos explorar, entre ellas la búsqueda de una mayor transparencia, responsabilidad y seguridad. Pero no podemos dejar que esta búsqueda de la forma más pura de independencia financiera nos lleve por un camino oscuro, en el que creamos que las leyes del país —morales o no— no se nos aplican. El apoyo ideológico a la descentralización nunca puede justificar la facilitación consciente de actividades delictivas.

Nosotros, como industria, deberíamos preguntarnos qué tipo de mundo queremos crear y dejar que nuestra moral guíe nuestras acciones. La invasión rusa a Ucrania es una violación innegable del derecho internacional y el ataque indiscriminado a civiles ucranianos, en lugares como Mariupol, no es una zona gris ética.

El riesgo de una mayor marginación

La crisis actual exige una respuesta de colaboración unida desde todos los rincones de la industria y ofrece una oportunidad única para que el sector global de las criptomonedas se mantenga unido y adopte una acción unificada. La industria de los criptoactivos debería hacer más para demostrar que se toma en serio la actividad que tiene lugar bajo su techo. Esto podría incluir la congelación de las cuentas de los usuarios rusos y bielorrusos, y rechazar las solicitudes de nuevas cuentas de los consumidores de estas regiones. De hecho, creo que esta es la mejor oportunidad que tenemos de sacudirnos algunas de las connotaciones criminales que siguen plagando nuestra industria.

El precio de bitcoin (BTC) se ha disparado en los últimos dos años, y un gran impulsor de esto ha sido una mayor integración con la industria de servicios financieros en general. Si no se toman las decisiones correctas en esta crisis, se corre el riesgo de poner en peligro la confianza que el sector de las criptomonedas ha construido en los últimos años con los reguladores, los responsables políticos y los consumidores. Señalaría a estas partes interesadas que se ve totalmente alejada de sus misiones, y de hecho del mundo real.

Por supuesto, también hay factores comerciales en juego. Las empresas que demuestran a sus clientes un sentido compartido de propósito y valor moral disfrutan de un 14.1% más de crecimiento de los ingresos y un 34.7% más de rendimiento total anualizado para los accionistas. El sector de las criptomonedas no es una excepción, y mientras la guerra continúa en Ucrania, aquellos que no actuaron rápidamente para apoyar a las víctimas serán recordados por ello.

¿Podría la regulación ser la respuesta?

El Consejo de Estabilidad Financiera anunció en febrero que desarrollaría un marco regulatorio global para los criptoactivos, el primer paso significativo en las directrices homogéneas internacionales. Al mismo tiempo, el Comité de Bolsa y Valores de los Estados Unidos lanzó un plan para regular los sistemas de comercio alternativos, que permitiría a los reguladores indagar en las plataformas de criptomonedas e incluso en los protocolos financieros descentralizados.

Por el momento, no hay indicios de que estos reglamentos vayan a imponer sanciones económicas, pero sí introducirán más controles y equilibrios que darán mayor transparencia al dinero que fluye a través de los exchanges de activos digitales y disuadirán aún más la actividad ilícita. Pero no es ningún secreto que los reguladores están jugando a ponerse al día con el rápido ritmo de la innovación en el espacio de las criptomonedas, y no debemos esperar a que se pongan al día para hacer lo correcto. Nos corresponde a nosotros llevar la antorcha de la reputación de la industria que todos amamos.

Przemysław Kral es el CEO de Zonda (antes BitBay) y forma parte de su consejo de administración. Anteriormente, Przemysław fue director jurídico de BitBay. Ha desempeñado un papel clave en el desarrollo empresarial estratégico de Zonda, incluida su aprobación reglamentaria en Canadá y Estonia. Przemysław tiene más de 20 años de experiencia en el ámbito jurídico y es miembro de la Asociación de Abogados Extranjeros del Consejo de Abogados Británico.

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Tomado del sitio Cointelegraph